羊肉开始在美大行其道

  猪肉、牛肉一向为美国人所钟爱,而羊肉由于有一股膻味,大部分美国人都敬而远之。不过,《洛杉矶时报》近日一篇报道却指出,越来越多的美国人开始喜欢吃羊肉了。

  羊肉成为饭馆招牌菜

  在美国加州等地方,羊肉正成为一些餐馆的招牌菜,受到越来越多食客的青睐。记者在采访中发现,加州餐馆的羊肉烹调方法很多,最具代表性的是“加勒比海咖喱羊肉”和“墨西哥红焖羊肉”。加州回音公园有一家名为“泰吉斯”的海地餐馆,供应的“红焖羊肉”由于味道特别好,虽然每盘售价高达15.95美元,照样成为食客们来这里必点的一道菜。

  伯思女士就是爱吃羊肉的美国人之一。她告诉记者,自从几年前到加勒比海多巴哥旅行时吃了一次羊肉,自己就对这种食物上了瘾,现在几乎餐餐都离不开它。在她的影响下,她的丈夫及3岁的女儿也对羊肉到了“爱不释口”的地步。现在,伯思每周二必到农产品市场买羊肉,尽管在美国,羊肉的价格偏高,每磅在6—9.5美元之间,而猪肉每磅为1美元多一点,牛肉为3美元。不过,她说,回想起羊肉的香味来,就觉得钱花得相当值了。

  由于爱吃羊肉的人越来越多,美国的羊肉需求量逐年上升。据有关部门统计,从1996年到2003年,全美的羊肉进口量增长了140%;预计从2003年至2007年,羊肉的消费量还将上升42%。羊肉市场前景的看好,甚至让以往以养牛为主的加州农民,也越来越多地开始打起养羊的主意来。

  外来人口改变了本地口味

  一部分美国人从对羊肉“敬而远之”到“爱不释口”,到底是什么原因引起了这种转变呢?《洛杉矶时报》分析,这与美国的外来人口越来越多,而且绝大部分来自吃羊肉的国家有关。

  得克萨斯州农业及机械大学教授理查德指出,近年来,美国的穆斯林、拉美裔及亚裔等族裔人口迅速增加,这些人大部分都有吃羊肉的传统,正是他们带动了美国人口味的变化。

  以往美国人不喜欢吃羊肉,是因为接受不了它的膻味,大部分人只能吃点用羊奶做成的奶酪,将它们放在沙拉或比萨饼内。地道的美国食品里,羊肉的做法也是乏善可陈,只有羊排等简单的几种,做出来的羊肉又硬又不好吃。但是,外来人口带动了餐饮业的发展,让羊肉的做法也多种多样。比如“墨西哥红焖羊肉”,是将橙皮、洋葱及芫荽和羊肉一起烹制,不仅味道好,还巧妙地掩盖了羊肉的膻味,自然让美国人容易接受。还有的餐馆是将羊肉与西红柿酱、蒜瓣、辣椒及柠檬一起烹调。

  营养学家对羊肉营养的推崇也是重要原因之一。由于很少吃羊肉,大部分美国人对它的营养不甚了解。专家指出,以3盎司(约为85克)烤羊肉为例,它的含铁量能达到10%,与同样重量的牛肉相比,所含蛋白质的量完全一样,但它的脂肪含量及热量却比牛肉和猪肉都少,与鸡肉所含热量是相同的。

  另外,羊和牛一样,都是草食动物,有些人认为从这一点来说,它们比猪肉更卫生一些,这也是他们喜欢羊肉的原因之一。

  主流社会接受还有待时日

  尽管吃羊肉已经在某种程度上成为一件流行的事,不过,《洛杉矶时报》指出,这种流行还局限在一个相对较小的范围内,要想让美国主流社会的人接受羊肉,还有待时日。

  加州农业中心大学的一份调查报告指出,以往美国人所吃的羊肉,约有40%来自澳大利亚和新西兰,如今,由于加州有着养殖肉羊的绝好条件———气候温和、湿度低,草场和其他农副产品可提供优良的羊饲料,因此,他们已准备抢占美国羊肉市场的最大份额,这对让更多的美国人接受羊肉,无疑会是个很大的促进。

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